En memoria: Florence Knoll Bassett 1917-2019

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Florence Knoll Bassett, la pionera del diseño estadounidense moderno de mediados de siglo, falleció a los 101 años el 25 de enero en Coral Gables, Florida.

La fuerza creativa detrás de una de las marcas de diseño más influyentes del siglo XX nació en 1917 y creció en Michigan como huérfana desde la edad de 12 años. Fue su temprana amistad con los arquitectos finlandeses, Eliel y Eero Saarinen, y un firme interés en la arquitectura desde temprana edad lo que la llevó a inscribirse en la Cranbrook Academy of Art, donde tuvo lugar su más importante formación en diseño, de la talla de Harry Bertoia.

Después de esto, Knoll (entonces Schust) aprendió de los grandes maestros del diseño modernista del siglo XX. Descubrió la fabricación de muebles con Eero Saarinen y Charles Eames, y después de dos años en la Architectural Association de Londres regresó a Estados Unidos, donde fue aprendiz de los fundadores de la Bauhaus, Walter Gropius y Marcel Breuer en Boston. Su educación formal concluyó estudiando con Ludwig Mies van der Rohe en el Instituto de Tecnología de Illinois en Chicago. En 1941, la ambiciosa joven graduada se dirigió a Nueva York.

En este punto, Florence conoció a Hans Knoll, quien en ese momento encabezaba una nueva empresa de muebles. Ella lo convenció para que la dejara unirse a la firma. Mientras él era el cerebro de los negocios, Florence le traspaso su fuerte diseño y educación arquitectónica a la marca. La pareja se casó en 1946 y juntos convirtieron la marca en una potencia de diseño global. Al crear la Unidad de planificación de Knoll, Florence sembró las semillas para una revolución en el diseño de interiores corporativos en la posguerra de Estados Unidos y más allá, presentando diseños de planta abierta, muebles funcionales y elegantes, y textiles coloridos y acústicos.

Además de las comisiones de sus amigos cercanos, Bertoia, Mies y Saarinen, Florence también diseñó para la marca. Destacan su mesa de centro geométrica y moderna de “45 x 22”, que se construye siguiendo su espíritu racional de diseño, y su moderno sillón y sofá de mediados del siglo XX desde 1954. Aunque estos fueron diseños innovadores, Florence fue bastante autocrítica, refiriéndose a sus diseños de muebles como el relleno de “carne y papas” entre las piezas destacadas de sus homólogos masculinos, Bertoia, Mies y Saarinen.

“Todo lo que hice se basó en mis estudios de arquitectura”.

 El suyo era un enfoque de “diseño total” inspirado en la Bauhaus que creaba muebles que se ajustaban a la arquitectura. Ella dijo: “Diseñé los elementos arquitectónicos que se necesitaban para hacer que la habitación funcionara, cosas como las paredes, mesas y sofás”. Aparte de su diseño de productos, la reputación de Florence se vio impulsada a través de sus proyectos de interior para las oficinas corporativas de los gigantes estadounidenses IBM, GM y CBS. Los diseños de sus espacios de trabajo fueron una evolución posterior de su enfoque arquitectónico. “Todo lo que hice se basó en mis estudios de arquitectura”, dijo.

Su contribución al modernismo estadounidense es variada y de gran alcance. Fue conocida como el “ojo de Knoll” y fue promovida a presidente de la compañía a raíz de la muerte de Hans en 1955. Permaneció en el cargo hasta 1960, y después de dimitir se convirtió en directora de diseño por otros cinco años, antes de retirarse de la empresa.

Su hazaña más reciente, a la extraordinaria edad de 87 años, fue una exposición de su trabajo en el Museo de Filadelfia. Ella se adelantó para ejecutar completamente la comisión en la verdadera forma de Knoll para la presentación resultante de 2004: “Florence Knoll Bassett: Defining Modern”. Sin duda, su notable legado se extenderá más allá del siglo que sus diseños llegaron a definir.

 

Fuente: Wallpaper